Edward Thorp – Korttellingens far

Blackjack har fascinert millioner av mennsker verden over i flerfoldige tiår, og det er selvsagt drømmen om de store gevinstene som lokker aller mest. Blackjack har en nærmest drømmeaktig aura over seg, og tanken om å sitte i et ekte casino og håve inn gevinster er fristende for mange.

Mange har sågar forsøkt seg med korttellings-strategier og andre blackjack-strategier, men hvor stammer egentlig disse fra? En herre ved navn Edward Thorp forandret casinoverdenen en gang for alle med sin kolossale kunnskap innenfor områdene fysikk og matematikk.

Edward Thorpe

Edward Thorp regnes som korttellingens far når det kommer til blackjack og det var han som oppfant det opprinnelige systemet. Som nevnt var han en matematikk-professer og hadde, for å si det mildt, en intelligens som lå litt over gjennomsnittet. Som en voksen mann tidlig på 60-tallet visste han lite eller ingenting om casinospill og gamblingens verden. Ting skulle imidlertid endre seg når det gjaldt dette, og da hans venn Claude Shannon tok Thorp og kona med til Las Vegas, våknet en interesse for blackjack. Etter å ha spilt blackjack en god del ganger under besøket ble han overbevisst om at det måtte finnes en matematisk metode som kunne føre til at spilleren kunne oppnå en fordel over casinoet.

Etter dette dro Thorp nytte av all sin kløkt og kunnskap, og studerte alle spillets faser systematisk og med stor tålmodighet. Universitetet hadde en datamaskin av typen IBM 704, en riktig koloss, som Thorp brukte i sitt arbeid. Med den var han i stand til å simulere milliarder av blackjack-hender for dermed å kunne dykke ytterligere ned i den matematiske materien i spillet.

Gjennom sine nitidige kalkulasjoner og observasjoner skapte han sitt system som gjorde rede for variasjoner i de kortene som var igjen etter at bestemte korthender var utdelt. For å si det kort så fant han ut følgende: Lave kort var fordelaktig for dealeren, og når disse forlot kortstokken skiftet fordelen over til spilleren som deretter burde satse mer. Store kort på den andre siden var fordelaktig for spilleren, og når slike kort forlot kortstokken skiftet fordelen over til huset, og spilleren burde satsen mindre. Thorp regnet ut at han ved å bruke denne metoden sørget for at spilleren kunne ha en fordel på 1-5% over huset.

Når tallene var regnet ut og systemet innarbeidet var det enkelt og greit bare å teste dette i praksis, og Thorp og kompisen Shannon gjorde sitt inntog i casinoene. For å si det kort: de returnerte med lommene fulle av penger! En typisk helg for disse to casinokongene ville gi en netto på rundt regnet 400.000 kroner i dagens penger! Casinoindustrien var rett og slett en lett match for Thorps perfekte utførelse av sin egen korttellings-strategi. For når alt kom til alt for casinoene, så eksisterte ikke korttelling, for noe slikt hadde aldri blitt gjort før. De hadde rett og slett ingen anelse om hva som foregikk rundt Thorp, og han dro casinoenes oppmerksomhet til seg da han vant uvanlig høye summer. De var overbevisst om at han jukset, og begynte å studere ham intenst mens hans spilte – både direkte og på videoopptak. De kunne imidlertid ikke oppdage at noe ulovlig gikk for seg, og det gikk ikke lang tid før casinoene rett og slett ba Thorp om å forlate lokalene – rett og slett fordi han vant for mye. På dette tidspunktet hadde de fortsatt ingen kunnskap om hvorfor Thorpe hadde vært i stand til å vinne så mye.

Først da Thorp ga ut boken ‘Beat The Dealer’ fikk verden et detaljert innblikk i hans system ‘ten count system’. Boken ble selvsagt en braksuksess og en klassiker, og Thorp kunne cashe inn enda en liten formue som et direkte resultat av sitt krevende arbeid. Fire år senere ga han ut en andreutgave som gikk enda dypere i materien og tok for seg alt det intrikate ved systemet.

Det store paradokset med Thorps arbeid var at casinoene til slutt ble de som kunne nyte godt av det. Korttelling ble selvsagt uhyre populært etter at Thorp hadde avslørt sine hemmeligheter, men det var svært få som kunne utføre systemet like effektivt som hovedpersonen selv. Hvem tjente på dette? Ja, nettopp – casinoene!

Hva viser historien i etterkant? Thorps oppdagelser skapte grunnlaget for ethvert korttellings-system, blant annet det som MIT Blackjack Team brukte. Du kan forøvrig lese vår fascinerende artikkel om den legendariske gjengen som hadde sitt utspring på universitetet Massachusetts Institute of Technology. For Thorps egen del fortsatte han å bruke sin sylskarpe hjerne i aksjemarked og skapte seg en diger formue der, og på grunn av sin skarpsindighet og dominanse over casinoene ble han en av de første som ble innlemmet i Blackjack Hall of Fame! Han er i dag lederen av Edward O. Thorp & Associates.