Fremvekst av sosial gambling online

For de som kjenner til casinobransjen, og for så vidt alle andre også, så vet man at det er et klart og tydelig skille mellom gambling på et casino og fenomenet som kalles for sosial gambling.

p>Gambling, eller spilling, på casino foregår ved at et kommersielt selskap tilbyr spill med penger på enten casinoer, klubber, nettsider eller andre passende steder. Felles for disse er at selskapene som står bak tjener sine penger gjennom det som kalles for husets fordel, altså en innebygd profitt for hver innsats, samt at dette foregår i det offentlige slik at de som har lyst/lov har muligheten til å delta.

Sosial gambling på den andre siden er noe ganske annet. Den foregår som regel på private steder, som for eksempel i hjemmet, sammen med venner eller familie. Et godt eksempel på dette kan være private pokerlag hvor man møtes til bestemte tidspunkt for litt lett underholdning og adspredelse. I slike settinger er det som regel følgende regler som gjelder: alle innsatser går til premier og ingenting legges til side – ikke engang til finansiering av mat eller drikkevarer! Det foregår da heller ikke noen kommersielle aktiviteter, som for eksempel salg av alkohol, når en vennegjeng møtes på denne måten.

Internett har spredt om seg på de mest uante måter de siste 10-15 årene, og mulighetene man nå får på nett er nesten ikke til å tro. Denne gigantiske veksten har mer eller mindre sørget for at enhver tenkelig aktivitet i den virkelige verden har fått sitt motstykke på internett. Dette er et spesielt godt eksempel når det kommer til gambling, ettersom man tidligere måtte innom et ekte casino for å ha muligheten til å delta i kommersiell gambling. I dag kan man logge inn på online casinoer fra sin egen sofa og spille et enormt utvalg av casinospill eller poker. Gambling på online casinoer har foregått siden midten av 90-tallet, og de fleste av disse foretakene er underlagt de samme lisensieringskravene og reguleringene som de ekte casinoene. Fremveksten av disse online casinoene har til og med ført til at vi nordmenn kan spille online casino – helt lovlig.

Facebook

Noe annet interessant som har skjedd de siste par årene er den enorme fremveksten av sosiale nettverk og spill på disse sidene. Det holder vel at vi nevner Facebook som et eksempel på dette, ettersom vi alle har fått forespørsler om å delta i både FarmVille, ChefVille og flere til. Vi ser imidlertid også at spill som Slotomania og Bejeweled Blitz, som jo i bunn og grunn er casinolignende spill, er i sterk fremvekst. Nettopp dette med spill på sosiale nettverk har vokst til å bli big business og en viktig aktivitet på disse sidene. Selv om det har vært mye spilling på disse nettverkene, har det ikke vært tillatt med gambling på grunn av juridiske restriksjoner. Det finnes allikevel mange som er smarte nok til å finne måter å omgås slike begrensninger på, og dette gjøres ved å selge virtuelle penger/chips som gir spillerne muligheten til å gamble på nett på spill som f.eks. poker eller online spilleautomater. Snedig, eller hva? Alle de store sosiale mediene jobber nå hardt mot myndigheter i mange land for å få sosial online gambling stuerent og lovlig.

For så kort tid tilbake siden som i juli 2012 ble det avholdt et møte i London hvor sosial gambling online var hovedtema. Tilstede var både spillutviklere, investorer, selskaper innen casinoteknologi og casinooperatører, og det som ble diskutert var i hovedsak de store mulighetene slik gambling ga. Deltakerne kom frem til at dette var et tema som måtte diskuteres mer omfattende og med bedre struktur. Temaene som skal diskuteres handler om sosial gambling online trenger regulering og hva en eventuell regulering vil bety for plattformer som f.eks. Facebook. I tillegg skal det også drøftes hvilken innvirkning en regulering vil ha på fremtiden til den sosiale gambling-industrien. Hvordan vil det bli med investeringer i sosial gambling online? Hva er det som vil lokke investorer til å investere i sosial gambling? Alt dette vil sees i lys av Storbritannias løsere holdning til dette temaet.

I Financial Times ble det den 7. august i år publisert en artikkel under tittelen ‘Facebook ventures into online gambling’, og her kommer det frem at Facebook i Storbritannia gir brukere over 18 år muligheten til å spille bingo for ekte penger. Som om ikke det var nok så vil man i løpet av kort tid også ha muligheten til å spille på spilleautomater på Facebook med ekte penger. Videre kommer det frem i artikkelen at det lenge har vært spekulasjoner blant investorer om Facebook og andre sosiale nettverkssider vil introdusere gambling for å øke inntektene. Zynga, som er den største leverandøren av spill på Facebook, håper å få lansert gambling i form av poker, bingo og spilleautomater med ekte penger i løpet av 2013, og bedriver knallhard lobbyvirksomhet mot myndigheten i USA. I land utenfor Storbritannia kan imidlertid risikoen være for stor ettersom lovgivningen i mange tilfeller er mye strengere, og i USA er dette markedet som godt som stengt.

Det som imidlertid er sikkert er at det skjer mye når det gjelder sosial gambling online, og det er ingen tvil om at dette vil få stor betydning for spilleindustrien i fremtiden.