Historien om Las Vegas

Sannsynligheten for at en av de første tingene du tenker på når du hører ordet ‘casino’ er Las Vegas er nokså stor.

Men hvorfor har det blitt slik? Hvorfor er Las Vegas synonymt med casino for de aller fleste? Vi ser i denne artikkelen nærmere på ørkenfenomenet Las Vegas!

Historien om Vegas er så fascinerende at vi må ta historien helt fra starten. Las Vegas har faktisk ikke bare et stiftelsesår, men også en stiftelsesdato, og byen ble grunnlagt 15. mai 1905, rundt Fort Baker. På den tiden var det riktignok ikke noe mer enn et par små hus og noen salooner, og Las Vegas ble ikke sett på som noe mer enn en mellomstasjon for godstrafikken i området. Slik ble det som kjent ikke, og det tok heller ikke lang tid før forandringene kom.

På midten av 1850-tallet foregikk det store gullrushet i California og det var på dette tidspunktet at Las Vegas’ gamblinghistorie tok til. Gullgravere fra øst bosatte seg i vest og tok med seg sine spill til det nye landet, og dermed ble spill som poker, blackjack, roulette osv. utbredt også vestover. Tidlig på 1900-tallet var gambling blitt nokså utbredt i Las Vegas, men et forbud fra myndigheten drev aktiviteten over på det illegale markedet.

Jernbanen førte til at byen sakte men sikkert vokste, men det var dårlige tider i vente for hele USA. Da børskrakket inntraff i 1929, etterfulgt av den store depresjonen på 1930-tallet, ble Las Vegas gamling-historie forandret en gang for alle. Myndighetene i delstaten Nevada var desperate i sin kamp for å få inn penger og bestemte da at gambling skulle bli legalisert – altså en lovlig aktivitet. Pengene som ble generert av gamblingen skulle brukes til å finansiere skoler og universiteter. Mens depresjonen grep om seg i USA gikk det motsatt vei i Las Vegas, og byen ble forskånet som en følge av inntektene som kom inn fra gamblingen, samt byggingen av den gigantiske Hoover-dammen.

1941 ble et aldri så lite merkeår for casinobransjen da forretningsmannen Tommy Hull fikk lov til å bygge og drive El Rancho Vegas – det første hotellcasinoet i Las Vegas. Hotellet ble bygget på en ledig tomt som hadde utsikt til en tofelts motorvei – veien som senere fikk det velkjente navnet Vegas Strip.

El Rancho Vegas viste seg å bli en stor suksess og i 1947 ble hotellet oppusset og ble da det største casinoet i Nevada. Som en liten digresjon kan vi nevne at Shirley Bassey hadde sin scenedebut her, samt at Paul Newman og Joanne Woodward giftet seg på hotellet. I 1960 brant hotellet og casinoet med sine fire casinobord ned og ble aldri gjenreist.

El Ranchos suksess ledet imidlertid til en byggeboom av hoteller på Vegas Strip, deriblant The Last Frontier og The Flamingo, som ble bygget/finansiert av blant andre mafiosoen Bugsy Seigel.

I løpet av 50-tallet fortsatte casino- og gamblingbransjen å blomstre og i denne perioden ble blant andre The Tropicana og Royal Nevada bygget. Ser man rent historie-politisk på det, kan man se på byggingen av Moulin Rouge som det viktigste, ettersom det var et casino som tok i mot så vel hvite som svarte gjester og underholdere.

Også 70-tallet hadde stor innflytelse på gamblinghistorien i Las Vegas. På denne tiden begynte casinoene i Atlantic City å vokse frem, og dette førte igjen til at hotellcasinoene i Las Vegas vokste til å bli totale underholdningssentre i en kamp for å beholde kundene. Det var ikke bare gambling som nå sto på tapetet, men underholdning for hele familien i form av sport, konserter, temaparker og mye annet. Veksten fortsatte i vill fart og resultatet ser vi i den fantastiske ørkenbyen i dag.

I dag markedsfører Las Vegas seg som The Entertainment Capital Of The World – altså verdens underholdningshovedstad, og det er ikke vanskelig å skjønne hvorfor. Hovedinntektene baseres selvsagt på turisme, gambling og kongresser, noe som igjen sørger for vekst innenfor restaurantnæringen og varehandelen. Inntektene fra gambling alene langs Vegas Strip i fjor var på svimlende 623,5 millioner dollar, eller nærmere bestemt 3,5 milliarder kroner. Kjente og fantastiske casinopalasser som The Bellagio, Mandalay Bay Resort & Casino, MGM Grand, Ceasars Palace og The Luxor Hotel & Casino er blant de mest kjente og aller beste casinoene man kan finne i Las Vegas og verden forøvrig!

Vi har forøvrig mange andre spennende artikler på våre sider, og blant annet kan du lese om korttellingens far og den utrolig fascinerende historien om MIT Blackjack Team!